REF17 is begonnen als een belofte op het strand van Lesbos, Griekenland. Met een groep vrijwilligers en vluchtelingen was iedereen aan het genieten van een drankje en een dansje. De avond kwam ten einde en zo ook bijna de taak als vrijwilliger. Ferhat Yildirim en Dunya Arslan konden het eiland niet verlaten zonder elkaar te beloven dat dit niet het laatste kon zijn wat zij voor de vluchtelingen doen. Ze kunnen en gaan meer doen.
Met de vluchtelingen als inspiratie: REFUGEES, en het geboortejaar van het idee: 2017 ontstond de naam REF17.


Elk artikel heeft een oranje label. Dit oranje label staat symbool voor de reddingsvesten die mensen bij de oversteek dragen.